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Comment apprendre à votre chien à nager

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La natation est une compétence importante et précieuse pour les chiens afin qu'ils puissent rester en sécurité tout en profitant de leur temps dans et près de l'eau. Ces conseils d'experts vous aideront à apprendre à votre chien à nager.
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Labrador Retriever en train de nager

Tous les chiens peuvent-ils nager? Selon la race, certains chiens peuvent se mettre à nager comme un poisson dans l'eau, mais d'autres trouveront cela beaucoup plus difficile. Même si votre chien n'est pas un fan de l'eau, il est essentiel qu'il connaisse les bases pour assurer sa sécurité cet été.

Si vous souhaitez apprendre à votre chien à nager mais que vous ne savez pas par où commencer, ces conseils vous aideront, vous et votre chien, à vivre une expérience aquatique heureuse et en toute sécurité.

Les bienfaits de la natation

La natation est un excellent exercice à faible impact, qui peut être très bénéfique si votre chien a subi une blessure. Cependant, si votre chien ne sait pas nager correctement, il peut paniquer dans l'eau et se blesser ou vous blesser si vous essayez de l'aider. C'est pourquoi les cours de natation dans un environnement contrôlé aideront votre animal à être calme et confiant dans l'eau et contribueront également à améliorer ses mouvements et sa flexibilité. La natation est une forme d'exercice idéale pour les chiens qui se remettent d'une blessure.

Piscines

Bien qu'il existe de petites piscines pour chiens, de nombreux foyers canadiens ont maintenant leur propre piscine. Les piscines peuvent présenter un danger pour un chien qui ne sait pas nager. Même les chiens qui sont d'excellents nageurs doivent toujours être surveillés de près dans une piscine. Il peut être difficile (et glissant!) de sortir d'une piscine pour un chien et ils peuvent y tomber par accident. Toutes les piscines doivent être entourées d'une clôture conforme au règlement municipal, qui empêchera également votre chien d'y tomber.

En étant proactif et en veillant à ce que votre ami à fourrure puisse nager, vous contribuerez à réduire le risque d'accident lié à la piscine.

Conseil de pro : Gilet de sauvetage

Votre chien doit d'abord apprendre à nager dans un environnement contrôlé. Certaines villes peuvent avoir des piscines d'hydrothérapie pour les chiens. Sinon, essayez de trouver un étang ou un lac calme à pente douce où il n'y a ni courant ni vagues.

De nombreux experts recommandent de mettre d'abord un gilet de sauvetage à votre chien, afin de s'assurer que sa première expérience soit positive. Les chiens qui courent dans l'eau vers un jouet pour la première fois peuvent soudainement réaliser qu'ils ne peuvent pas toucher le sol et paniquer. Vous ne voulez pas que votre chien associe pour toujours l'eau à cette expérience négative. Mais avec un gilet de sauvetage, votre chien flotte, ce qui lui donne une minute pour se repérer puis commencer à nager.

Une autre raison d'utiliser un gilet de sauvetage est que certains chiens qui n'ont jamais nagé n'utiliseront que leurs pattes avant et continueront à essayer de trouver le fond avec leurs pattes arrière, ce qui les déséquilibrera. Le gilet de sauvetage équilibrera votre chien, ce qui lui permettra de réaliser plus facilement que ses quatre pattes peuvent fonctionner ensemble pour nager.

Lorsque vous cherchez un gilet de sauvetage pour votre chien, assurez-vous qu'il est durable, fait de matériaux imperméables, ajustable (et qu'il s'adapte bien à votre chien) et qu'il est de couleur vive afin qu'il puisse être facilement repéré dans l'eau. Enfin, tous les gilets de sauvetage pour chiens devraient avoir une poignée suffisamment solide pour sortir le chien de l'eau. Tous les chiens, même les meilleurs nageurs, devraient porter un gilet de sauvetage sur un bateau.

Soyez patient et continuez à offrir beaucoup d'encouragements et de récompenses. Il faut parfois cinq ou six séances pour que votre chien se sente vraiment à l'aise dans l'eau.

Conseil de pro : Un autre chien

Introduisez lentement votre chien dans l'eau à son rythme. Ne poussez ou ne tirez jamais votre chien dans l'eau car cela pourrait le traumatiser et avoir un effet durable toute sa vie.

Si vous avez un ami ou un voisin dont le chien est un excellent nageur, invitez-le à venir se baigner. Votre chien sera peut-être plus tenté d'essayer de se baigner lui-même s'il voit un autre chien profiter de l'eau. Assurez-vous que vous êtes également là pour le maintenir à flot jusqu'à ce qu'il prenne le relais.

Une aventure enrichissante

La nage peut être très amusante pour votre chien s'il apprend à nager correctement. Si la plupart des chiens ont l'instinct de nager naturellement, certains doivent apprendre à nager pour pouvoir en profiter en tant qu'activité. Une fois que cela aura été fait, vous pourrez utiliser la natation comme une activité récréative, un exercice, une rééducation et un sport pour votre chien.

Conseil de pro : Plongez à l'eau avec eux

Vous pouvez motiver votre chiot à nager en demandant à un assistant de le tenir au bord de l'eau pendant que vous entrez dans l'eau en premier. Idéalement, la pente devrait être très progressive. Une fois que vous avez parcouru une courte distance où votre chien peut encore atteindre le sol, appelez votre chien et montrez-lui de la nourriture ou un jouet. Votre assistant peut alors lâcher votre chien ou le tenir en laisse longue si nécessaire. La plupart des chiots finiront par courir dans l'eau pour vous atteindre.

Au fur et à mesure que votre chiot se familiarise avec l'eau, vous pouvez progressivement vous enfoncer davantage dans l'eau. L'objectif est de l'obliger à faire quelques longueurs de nage pour vous atteindre. Récompensez-le par des éloges, une friandise ou un jouet lorsqu'il vous atteint. Plus vous pratiquerez cette technique, plus votre chien appréciera son moment lorsqu'il entrera dans l'eau.

Faites-le étape par étape

La nage est une forme d'exercice saine pour les chiens, car elle leur permet de rester en forme sans mettre à rude épreuve leurs articulations et leurs os, ce qui en fait une excellente activité pour les chiens âgés en particulier. La natation régulière aide également les chiens à maintenir un poids corporel sain grâce à l'exercice.

Idéalement, vous devriez entraîner votre chien à nager lorsqu'il est chiot, et toujours garder à l'esprit sa sécurité. Commencez par lu mouiller les pattes quelques fois avant d'entrer dans l'eau. Les sessions doivent être très courtes et se terminer toujours sur une note positive.

Conseil de pro : surveillez la température de l'eau!

Faites attention à la température de l'eau! Les lacs canadiens peuvent être glacés, même en été. Les chiens et surtout les chiots peuvent rapidement souffrir d'hypothermie dans un lac froid, une situation très grave qui peut être mortelle. Si votre chien passe trop de temps dans l'eau et frissonne, consultez immédiatement un vétérinaire.

Les chiens doivent être surveillés autour de l'eau, surtout en hiver, et ne doivent jamais être autorisés à nager s'il y a de la glace sur l'eau.

Les guider et les aider

Une grande variété de races de chiens souffrent de problèmes articulaires et musculaires, dont certains ont tendance à nécessiter une intervention chirurgicale. Associée à des soins vétérinaires appropriés, la natation est une forme de réhabilitation très efficace, qui aide les chiens à retrouver le meilleur d'eux-mêmes. Elle peut également atténuer les symptômes des affections canines courantes comme l'arthrite et la dysplasie de la hanche.

De plus, la natation peut avoir un impact positif sur le niveau de forme physique de votre chien sans l'impact d'activités telles que la course.

Conseils de pro

Tous les chiens ne savent pas nager aussi bien que les autres, mais chaque chien peut éventuellement apprendre à le faire avec suffisamment de patience et les bonnes techniques d'entraînement. Une fois que vous aurez appris à votre chien à nager, vous pourrez passer plus de temps de qualité dans l'eau ensemble pendant les chauds étés canadiens.

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