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Les chats et l’exercice : tout ce qu’il faut savoir

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Même si les chats adorent paresser et dormir, ils ont aussi besoin de jouer et de faire de l’exercice. Découvrez l’importance de l’exercice pour votre chat, comment jouer avec lui et les jeux qui pourraient devenir son activité préférée.

Seriez-vous étonné d’apprendre que les chats domestiques ne font pas autant d’exercice que les chats sauvages? Pourtant, l’exercice et le jeu sont essentiels à leur bien-être. Les chats sont faits pour chasser, avec leur formidable instinct qui leur permet de traquer une proie, de la pourchasser et de bondir dessus. Bien que les chats domestiques n’aient plus besoin de ce talent de chasseur pour survivre, leurs réflexes ont encore un effet sur leur comportement. Il est important de permettre à votre chat de satisfaire ses instincts naturels, en lui offrant au moins trois périodes de jeu intense de cinq minutes, chaque jour.
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Deux chats qui font de l’exercice en jouant avec des jouets

Pourquoi le jeu et l’exercice sont-ils si importants pour les chats?

Jouer avec votre chat ne sert pas qu’à passer du temps ensemble, c’est aussi une façon de préserver sa santé pour profiter ensemble des (nombreuses) années à venir. Le taux d’obésité chez les animaux de compagnie est à la hausse partout dans le monde. Intégrer l’exercice à leur quotidien les aide à maintenir un poids santé, à préserver leur force musculaire et à éviter les maladies qu’entraîne l’obésité, comme le diabète et l’hypertension.

En plus de les aider à rester au meilleur de leur santé physique, le jeu et l’exercice aident votre chat à adopter des comportements positifs. Le jeu stimule votre chat de manière positive et aider à protéger les objets dans la maison, comme les meubles et les plantes. Proposer un horaire de jeu à votre chat lui apprend aussi qu’il y a de bons et de mauvais moments pour jouer, en plus de maintenir son esprit vif et actif.

De combien d’exercice un chat a-t-il besoin?

La quantité d’exercice varie selon l’âge du chat, son poids et son niveau d’activité actuel, mais de manière générale, il est recommandé de jouer avec votre chat de manière intense pendant cinq minutes, trois fois par jour.

Quand vous jouez avec votre chat, souvenez-vous que c’est un prédateur naturel. Ces petites périodes d’activité intensive de cinq minutes se comparent à la manière dont ils chasseraient dans la nature. Car les chats — même ceux qui vivent à l’intérieur — sont faits pour grimper, sauter, traquer et chasser. N’hésitez pas à exploiter l’instinct animal de votre chat et à encourager ses comportements naturels lorsque vous jouez avec lui. C’est inscrit dans ses gènes!

Comment faire faire de l’exercice à votre chat

Pour savoir si votre chat préfère grimper ou chasser, faites-lui découvrir un seul jouet ou une seule activité à la fois. Vous apprendrez vite lesquels il préfère. C’est aussi une bonne idée d’alterner entre ses jouets tous les deux jours, pour lui éviter de s’en lasser.

Voici quelques jouets parmi les plus populaires, qui favoriseront l’exercice chez votre chat :

  • Arbres à chat : L’arbre à chat idéal est aussi haut que votre pièce le permet et il est fait de différents matériaux qui permettent à votre chat de grimper et de gratter. Vérifiez que la base soit très solide, car les chats peuvent s’élancer de l’autre bout de la pièce et se catapulter sur l’arbre à chat avec une force étonnante. Grimper et jouer sur l’arbre à chat est un excellent exercice pour les chats. C’est aussi un moyen d’utiliser leur instinct naturel de grimper dans de vrais arbres pour trouver refuge, ou pour avoir une vue d’ensemble de leur territoire. Il est plus facile de repérer une proie de haut, même s’il s’agit d’un toutou!
  • Souris ou autre animal en peluche de petite taille : Votre chat se mettra en forme en tapant sur ce jouet de tous les côtés comme s’il s’agissait d’une proie, ou en le retenant pour lui donner des coups de patte. Certains de ces jouets contiennent de l’herbe à chat, les rendant encore plus irrésistibles pour votre minet. Assurez-vous que les cordes soient bien fixées à leur jouet, s’il y a lieu, et n’achetez que des jouets conçus pour les chats. Si la corde d’un jouet ne vous semble pas solide, il vaut mieux la retirer.
  • Agace-chat : Ces jouets font penser à des oiseaux, et on sait que les chats adorent chasser les oiseaux. Mais assurez-vous que votre chat ne chasse que le jouet et non une véritable proie — protégeons notre faune! Stimulez l’intérêt de votre chat en remuant l’agace-chat pour imiter les mouvements d’un oiseau qui bat des ailes, qui tournoie en l’air, etc. Inspectez d’abord le jouet pour vérifier que les plumes ne se sont pas détachées. Ne donnez pas à votre chat une chance de les avaler.
  • Drone pour chats : la dernière tendance en matière de jouets pour chats est le drone en forme d’oiseau. Ces drones rechargeables par câble USB sont téléguidés et volent et virevoltent comme de vrais oiseaux. Ces jouets vont éveiller tous les instincts de chasseur de votre chat, mais l’envie de tuer sa « proie » une fois attrapée signifie que le jouet se brisera peut-être très vite.
  • Boîtes en carton : Lorsque vous recevez un colis, gardez la boîte en carton pour votre chat. Les chats adorent se cacher à l’intérieur d’une boîte et bondir vers l’extérieur. Vous pourriez faire des trous sur l’un des côtés ou attacher quelques boîtes les unes aux autres. Essayez d’y mettre un jouet rembourré ou une balle pour que votre chat s’amuse encore plus!
  • Lampes de poche ou lasers : Les chats adorent chasser, et il est facile de les faire bouger en déplaçant le rayon lumineux d’un laser ou d’une lampe de poche d’un côté à l’autre d’une pièce et sur les murs. Veillez toutefois à terminer le jeu en laissant votre chat attraper sa « proie », pour ne pas le frustrer. (Rappel : ne visez jamais les yeux d’un chat avec un rayon lumineux, surtout pas avec un laser.)
  • Roue d’exercice pour chats : Si votre chat a beaucoup d’énergie et que vous disposez d’assez d’espace pour installer une roue pour chats, il s’agit d’un excellent outil qui exploitera à bon escient ses instincts de course et de chasse. C’est toutefois une solution plus coûteuse et vous pourriez devoir investir un peu de temps pour apprendre à votre chat à l’utiliser. Mais s’il l’adopte pour faire de l’exercice, il pourrait avoir un plaisir fou à l’utiliser... et distraire son maître par la même occasion!

Même si les chats prennent certainement plaisir à se prélasser dans la maison, une dose régulière d’exercice et de jeu est essentielle à leur santé globale. Que vous ayez déjà mis en place une routine d’exercice ou que vous en commenciez une, souvenez-vous que le type de jeu que vous choisissez doit stimuler les instincts naturels du chat. Il existe de nombreux jouets et équipements d’exercice conçus pour les chats; vous devriez donc être en mesure d’en trouver un qui fera le bonheur de votre chat et qui le gardera actif pour les années à venir.

Découvrez pourquoi les moments de jeu sont également importants pour les chatons.

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