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Présenter les chats aux enfants

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Avoir un animal de compagnie peut être une merveilleuse façon d'apprendre à votre enfant à s'occuper de lui et à assumer ses responsabilités. Ces conseils permettront à votre chat et à votre enfant de former un lien sûr et robuste.
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Jeune fille caressant un chat

Le lien entre un enfant et son chat peut enrichir sa vie et lui apprendre d'importantes leçons sur l'empathie et la responsabilité. Toutefois, lorsqu'on présente un chat ou un chaton à un enfant, il est important de veiller à la sécurité de chacun et de prendre des mesures pour renforcer leur lien dès le départ. Les conseils suivants aideront votre enfant à avoir une relation positive et sécuritaire avec son nouveau chat.

Jouer en toute sécurité

Conseils pour la création de liens

Les interactions entre votre enfant et votre animal de compagnie doivent toujours être surveillées par un adulte. Les interactions appropriées dépendront de l'âge de votre enfant.

Apprendre à vos enfants à jouer avec leur chat et à s'en occuper correctement est un excellent moyen de les aider à tisser des liens. Ne laissez jamais votre enfant utiliser ses mains ou ses pieds pour jouer avec son chat. Encouragez-les plutôt à interagir avec le chat avec des jouets sur de longues baguettes, ou des « cannes à pêche ». Votre enfant peut également nourrir le chat, car il s'agit d'une expérience très positive qui permet de tisser des liens et d'apprendre à votre enfant à assumer ses responsabilités. Également, à moins que votre enfant ne soit allergique aux chats ou que le chat ne soit pas amical, il n'y a rien de mal à laisser le chat dormir sur le lit de votre enfant pour solidifier la relation.

Remarque : Il n'est jamais recommandé qu'un chat dorme dans un berceau avec un bébé.

Problèmes fréquents

Votre enfant doit apprendre à respecter votre chat et ce qu'il aime, comme les frottements de joues, les caresses au menton ou les caresses sur son dos. Il est également important que votre enfant sache quand le chat en a assez, en apprenant à décoder son langage corporel. Si votre chat présente une agressivité qui semble non provoquée, vous devez faire évaluer votre chat par votre vétérinaire.

Apprenez à votre enfant à ne pas être trop bruyant autour du chat. Les chats sont à la fois des prédateurs et des proies, ils sont donc toujours à l'affût du danger. Si votre chat se cache et met beaucoup de temps à sortir, il peut souffrir d'anxiété. Dans ce cas, il serait préférable que votre enfant recule et donne à votre chat plus d'espace pour quitter, puis socialiser selon ses propres règles. Toutefois, si la peur persiste, une évaluation du comportement de votre chat et de votre environnement peut être utile.

Dressage de votre chat

Conseils pour la création de liens

Si vos enfants sont assez âgés, ils s'amuseront peut-être à apprendre à dresser votre chat grâce à la formation à l'aide d'un cliquet. C'est un mythe que les chats ne peuvent pas être dressés. En fait, les chats apprennent de la même manière que les autres animaux et peuvent être motivés à suivre des ordres pour de petites quantités de nourriture. L'utilisation d'un cliquet rend la communication claire et cohérente et c'est un moyen sûr et productif pour votre enfant de créer un lien unique avec votre chat.

Problèmes fréquents

Les chats peuvent parfois être désynchronisés par rapport à leur famille humaine. Certains enfants peuvent avoir tendance à les traiter comme des jouets en peluche et ne pas reconnaître que les chats ont besoin de leur propre espace personnel et qu'ils aiment certaines choses et d'autres moins. Si les désirs du chat ne sont pas satisfaits et qu'il se sent pris, il pourrait recourir à l'agression.

Les propriétaires peuvent contribuer à ce que les chats soient traités correctement et respectueusement en suivant les directives des cinq piliers de l'enrichissement des félins. Ces derniers décrivent les cinq besoins essentiels des chats qui sont :

  • L'accès à certaines ressources comme de l'eau, de la nourriture, un bac à litière et des zones pour faire leurs griffes et se reposer.
  • Un endroit pour s'éloigner et s'isoler qui leur donnera un sentiment de sécurité, il peut s'agir d'une zone surélevée comme un perchoir.
  • Des moments pour jouer et pratiquer leur instinct prédateur
  • Une communication positive avec les êtres humains
  • Respecter l'importance de l'odorat des chats en évitant l'utilisation de produits de nettoyage à forte odeur et en offrant à votre chat une zone de grattage pour marquer son odeur.

En répondant à ces cinq besoins essentiels de votre chat, il lui sera plus facile de s'adapter et de s'épanouir au sein de votre famille.

Soyez doux

Conseils pour la création de liens

Il est important d'utiliser un langage positif avec votre enfant pour l'aider à créer un lien entre lui et le chat. Par exemple, un rappel tel que « Doucement les mains »! est bien plus productif qu'un ordre négatif du genre « Ne touche pas au chat »!

On peut apprendre aux jeunes enfants et aux tout-petits à se tenir debout ou assis d'un côté du chat, plutôt que de les approcher par le haut ou par l'avant, ce qui peut être perçu par le chat comme plus menaçant. Les enfants doivent être encouragés à caresser le chat doucement et calmement en utilisant leurs mains ouvertes. Si vous avez des enfants plus âgés, vous pouvez leur apprendre à faire attention à certaines poses et expressions qui signifient que le chat a peur ou est contrarié.

Donnez toujours l'exemple. Manipulez votre chat avec douceur et laissez-lui de l'espace quand il en a assez. De cette façon, votre enfant apprendra à imiter votre comportement.

Autre chose à retenir : les enfants se sentiront généralement plus liés s'ils contribuent aux soins du chat. Laissez votre enfant (si son âge le permet) vous aider à nourrir et à brosser le chat ou demandez aux plus jeunes enfants de vous aider à prendre soin du chat. La plupart des chats aiment la routine. Si la routine implique les enfants, votre chat gagnera en confiance et les associera à des choses positives, comme la nourriture et le brossage. Nés chasseurs, les chats ont besoin de beaucoup de stimulation mentale. Encouragez donc vos enfants à jouer avec le chat en utilisant ses jouets préférés. Votre chat et vos enfants feront de l'exercice et dépenseront leur énergie en jouant ensemble!

Problèmes fréquents

Les chats peuvent devenir agités ou agressifs si on les manipule d'une manière qu'ils n'aiment pas. Si vous n'êtes pas sûr de savoir comment vous occuper correctement de votre chat, consultez votre vétérinaire ou un spécialiste du comportement.

Créer de l'empathie

Conseils pour la création de liens

Posséder un chat présente de nombreux avantages pour votre enfant, car il lui apprendra l'empathie, la compassion, l'amitié, la maturité et la responsabilité de s'occuper d'un autre. Faire participer votre enfant aux soins du chat contribue à créer un lien fort entre eux.

Parlez à votre enfant des sentiments du chat pendant que les deux interagissent. Cela aidera votre enfant à comprendre l'impact qu'ils ont sur le bien-être du chat. Faites savoir à votre enfant quand il fait quelque chose de positif que le chat apprécie manifestement, comme par exemple : « Tu vois, le chaton adore quand tu le brosses comme cela. »

Les avantages pour les enfants

Les chats peuvent être très bénéfiques pour la santé mentale des enfants. Les recherches montrent que le fait d'avoir des animaux de compagnie peut favoriser l'estime de soi chez les enfants, accroître leurs aptitudes sociales et améliorer leur capacité à nouer des liens. Dans certains cas, il a été démontré que les animaux de compagnie aident les enfants souffrant de troubles du développement tels que les troubles du spectre autistique (TSA). Les animaux domestiques peuvent aider ces enfants à mieux interagir avec les membres de la famille et à participer davantage à la vie du foyer.

Il est important de tenir compte de la situation individuelle de votre famille avant de vous procurer un chat, mais les animaux de compagnie apportent généralement des avantages importants tant aux enfants qu'aux adultes du foyer. Ils sont une source d'amour inconditionnel pour tous les membres de la famille et les enfants ont toujours un ami lorsqu'ils rentrent à la maison.

Grandir avec un animal de compagnie est très amusant pour les enfants, et cela leur apprend aussi des leçons importantes comme être attentif, patient et compréhensif. Suivez ces conseils pour apprendre à votre enfant les bonnes manières d'interagir avec votre chat, afin qu'il puisse forger un lien et une amitié durables qu'ils chériront tous les deux.

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