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Les puces du chat ou du chien peuvent-elles vivre sur les humains?

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Les puces se sont installées! Votre chien se gratte, se mord ou se met à tournoyer à tout moment. Vous avez peut-être même vu l’une de ces petites bêtes mangeuses de sang sauter sur vous.
Votre premier instinct est de soigner votre animal, mais une pensée alarmante pourrait aussi vous traverser l’esprit : Qu’en est-il des puces sur les humains? Les puces de mon chien ou de mon chat peuvent-elles également vivre sur moi?
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Puces prises avec un peigne à puces

Les choses importantes d’abord : les puces peuvent-elles vivre sur les humains?

Les puces vivent-elles sur les humains? En bref, les puces peuvent vous piquer, mais elles ne vivront pas sur vous. Les puces peuvent piquer les humains, mais elles préfèrent les chats et les chiens comme hôte et comme repas.

Deux espèces de puces vivent et se dînent le plus souvent sur les chats et les chiens :

Ctenocephalides felis; le nom scientifique de la puce du chat, et Ctenocephalides canis; le nom scientifique de la puce du chien.

Malgré leurs noms, la puce la plus couramment trouvée sur les chats et les chiens est la puce du chat. Les puces n’ont pas d’hôte attitré; même si leur hôte préféré est un chat ou un chien, elles sont heureuses de se nourrir chez n’importe quel mammifère au sang chaud, y compris les humains!

La bonne nouvelle pour les propriétaires d’animaux, c’est que même si les puces peuvent certainement piquer un humain, elles ne vivront pas sur lui. Les études scientifiques ont révélé que le corps humain n’est pas assez poilu pour offrir aux puces d’assez bonnes cachettes, qu’il est difficile pour ces petites bêtes de s’y accrocher et qu’elles n’y trouvent pas assez de chaleur pour survivre à long terme. Quant au pelage sombre et humide de votre animal, c’est l’endroit idéal pour y établir leur domicile. C’est aussi la raison pour laquelle les puces ne peuvent pas se reproduire sur vous. Les puces ont besoin d’un chien ou d’un chat (ou de n’importe quel animal poilu, à vrai dire) pour se développer. Si les humains sont leur seule source de nourriture, les puces seront incapables d’aller au bout de leur cycle de vie et de se multiplier.

Attendez avant de pousser un soupir de soulagement! Lorsque les puces piquent les humains, elles ne restent pas sur eux pour toujours, mais elles restent sur la peau et dans les vêtements à court terme. C’est parce que les puces utilisent les humains comme « transporteur », en attendant de sauter sur un hôte qui leur convient mieux, comme votre chat ou votre chien. Lorsqu’elles ont trouvé votre animal, les puces pondent rapidement leurs œufs, qui tombent ensuite un peu partout : sur vos meubles, vos tapis et l’intérieur de votre voiture. Ces œufs de puces sommeillent avant d’éclore et de libérer les larves qui se développent pour devenir des puces adultes.

Et la puce d’humain, existe-elle?

Oui, mais pas de panique. Il existe environ 2 000 types de puces dans le monde, mais heureusement, un seul type, Pulex irritans, vit sur les êtres humains et jusqu’à maintenant, il ne pose pas de réel problème au Canada.

Comment savoir si les puces vous ont piqué?

Pour vous aider à déterminer si cette marque rouge qui vous démange n’est qu’un banal point, une piqûre d’insecte ou quelque chose de plus sinistre, voici les signes d’une piqûre de puce :

  • une petite gale sur la peau, présentant une « auréole » rouge clair;
  • de toutes petites marques rouges autour d’une marque rouge centrale;
  • un amas de marques de morsures rouges qui ont enflé, comme une piqûre de moustique;
  • des morsures présentes surtout sur vos chevilles et vos jambes.

D’autres signes que votre foyer a des puces :

  • Des petites taches qui ressemblent à du poivre moulu. Ce sont en fait les excréments des puces.
  • Vos animaux se grattent plus qu’à l’habitude.
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Puce sur la peau d’un humain

Le contact avec les puces peut-il entraîner une maladie chez l’humain?

Les piqûres de puce ne sont pas juste désagréables. Les puces infectées peuvent aussi transmettre des maladies aux humains.

Maladies transmises par les puces

  • Ignorer une infestation de puces ne fait pas que compromettre le bien-être de votre animal. Les puces peuvent également poser un risque pour votre santé et celle de votre famille. Outre les démangeaisons qu’entraînent les piqûres, les puces infectées peuvent transmettre des maladies mortelles comme le typhus et la peste, bien que ces maladies soient très rares au Canada. Il est plus probable qu’une personne contracte la Bartonella, souvent appelée la maladie des griffes de chat, par contact avec les excréments de puces infectées présentes sous les griffes de chats. Cette bactérie peut se manifester par des symptômes s’apparentant à ceux de la grippe, et entraîner de graves complications, y compris une infection des os, des articulations, du foie, des poumons ou de la rate.

Réactions allergiques aux morsures de puces

  • Certaines personnes présentent une importante réaction aux morsures de puces. Leur peau peut enfler, démanger et devenir irritée ou présenter de petites bosses rouges, de l’urticaire ou une éruption cutanée. Si c’est le cas, il est recommandé de visiter un professionnel de la santé.

Risque d’infection par le ver plat (ténia)

  • Les puces peuvent transporter un parasite; le ver plat (ténia), qui pose un sérieux risque pour la santé de votre animal et celle de votre famille. Si une puce porteuse du ver Dipylidium caninum est ingérée par votre animal, par exemple pendant son toilettage, son système digestif peut devenir le foyer d’une infestation de vers plats. De manière très rare, une personne peut accidentellement ingérer une puce infectée après avoir caressé son animal, puis contracter à son tour le ver plat.

Comment puis-je me débarrasser des puces?

Si votre foyer est infesté de puces, il vous faut adopter une approche en deux étapes. En plus de traiter votre animal pour le débarrasser des puces, vous devrez nettoyer minutieusement la maison pour éliminer tous les œufs et toutes les larves qui attendent discrètement de la réinfester. N’oubliez pas de nettoyer votre voiture si votre animal voyage avec vous.

Qu’en est-il de ma famille et moi?

  • N’utilisez jamais d’anti-puce sur les humains! Les médicaments pour animaux doivent être utilisés seulement chez votre animal, car ils peuvent rendre les humains très malades.
  • Apaisez les démangeaisons. Les symptômes les plus dérangeants des piqûres de puces sont les démangeaisons. Pour les soulager, consultez un professionnel de la santé.
  • Évitez de vous gratter. Même s’il est difficile de vous en empêcher, essayez de ne pas gratter la piqûre. La gale pourrait fendre et mettre plus de temps à guérir. Une telle lésion augmenterait aussi le risque d’infection.

Qu’en est-il de mes animaux?

  • Il vaut mieux prévenir que guérir. Utiliser régulièrement un traitement contre les puces est la manière la plus efficace de prévenir une infestation de puces. Il existe différents types de produits anti-puce sur le marché, comme des comprimés, des colliers anti-puce et des traitements topiques mensuels. Votre vétérinaire sera en mesure de recommander le produit le mieux adapté pour tenir les puces loin de vous, de votre animal et de votre foyer.
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Un chat et un chien protégés contre les puces et les tiques, allongés dans le couloir

Apprenez comment traiter votre chien ou votre chat contre les puces.

Qu’en est-il de ma maison?

Lorsque vous traitez votre animal contre les puces, vous devrez aussi attaquer l’infestation dans votre foyer. C’est que les puces adorent les nids douillets de votre domicile, c’est-à-dire les tapis, les meubles et toutes les surfaces douces, qui constituent l’habitat idéal pour leurs larves et leurs œufs.

Pour éliminer les puces de la maison :

  • Passez régulièrement l’aspirateur. Passez l’aspirateur partout sur, les tapis, les canapés et les meubles rembourrés, en n’oubliant pas les endroits cachés comme en dessous des canapés et des lits, et derrière les meubles. Portez une attention particulière aux endroits où votre animal aime dormir ou jouer, sans toutefois négliger le reste de la maison, car les puces et les œufs ne font pas que rester là où votre animal est passé.
  • Lavez votre literie. Lavez toutes les couvertures et tous les draps, de même que les vêtements et les rideaux, en prenant soin de régler la température de la laveuse et de la sécheuse au plus chaud.
  • Lavez la literie de votre animal. Lavez le lit et les couvertures de votre animal séparément de votre literie, toujours en réglant la température de l’eau au plus chaud. Si c’est possible, séchez la literie à la température la plus chaude.
  • Passez l’aspirateur dans votre voiture si votre animal est monté à l’intérieur.

Pour en savoir plus sur la manière d’éliminer les puces de la maison, visitez la page suivante :

Cinq étapes pour se débarrasser rapidement des puces à la maison!

Régler complètement le problème des puces dans votre foyer peut prendre plusieurs semaines, voire des mois, mais si vous vous armez de patience et que vous persistez, vous y arriverez. Lorsque vous aurez éliminé complètement les puces de votre animal et de votre foyer, planifiez un traitement régulier contre les puces pour prévenir une nouvelle infestation.

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