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Comment la vermifugation peut contribuer à la santé de votre animal

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Devez-vous vraiment vermifuger votre chat ou votre chien?
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Chat et chien

Il est facile d'oublier de vermifuger nos animaux. Les vers vivent à l'intérieur de votre chat ou votre chien, ce qui signifie qu'on ne peut pas les voir. Même s'ils ne se font pas facilement remarquer, comme les puces et les tiques, ils risquent d'entraîner des problèmes de santé chez votre animal, et même de vous transmettre des maladies, à vous et à votre famille.

Pourquoi est-ce si préoccupant?

Les vers intestinaux sont courants, mais les chats et les chiens adultes ne présentent pas nécessairement de signes évidents d'infestation. Par contre, les symptômes se manifestent le plus souvent chez les chiots et les chatons, et comprennent des vomissements et de la diarrhée, une perte de poids et de la léthargie. Ce qu'il faut aussi absolument savoir sur les vers, c'est que certains posent un risque pour notre santé à nous. La vermifugation contribue à la protection de la santé de vos animaux, mais aussi de la vôtre et celle de votre famille.

Connaître son ennemi

À quoi faites-vous face exactement? Il existe différentes espèces de vers qui peuvent affecter nos chiens et nos chats. Les principaux vers qui peuvent infecter les chiens sont les vers ronds (ascaris), les vers plats (ténias), les vers en crochet (ankylostomes) et les vers en forme de fouet (plus souvent appelés trichures). Chez les chats, les vers ronds (ascaris), les vers en crochet (ankylostomes) et les vers plats (ténias) sont les principaux coupables.

Vers ronds

Il s'agit du parasite intestinal le plus fréquemment trouvé tant chez les chats que chez les chiens. Mesurant plusieurs centimètres, il ressemble à un mince spaghetti blanc. Vous n'en verrez toutefois probablement jamais, comme il vit, se nourrit et se reproduit dans l'intestin de votre animal.

Les animaux infectés expulsent des œufs microscopiques de vers ronds dans leurs selles, lesquels se retrouvent dans le sol. Les autres animaux peuvent devenir infectés à leur tour s'ils mangent ces œufs alors qu'ils fouillent les environs.

Si les humains mangent accidentellement des œufs de vers ronds (les œufs peuvent se retrouver sur les mains des gens qui jardinent, sur les aliments cultivés à l'extérieur, et même dans le pelage des animaux domestiques), les larves de ce parasite sont en mesure de se déplacer dans le corps et de causer de graves dommages.

Vers plats

Les chats et les chiens peuvent contracter le ver plat de différentes manières, mais la plus commune est en avalant des puces infectées pendant le toilettage. Les puces peuvent contenir des larves de vert plat. Une fois à l'intérieur de votre animal, celles-ci se développent pour devenir un ver plat adulte. Tout comme pour les vers ronds, il n'est pas toujours facile de déterminer que votre animal a contracté des vers plats, mais vous pourriez remarquer de minuscules segments de ver se tortiller dans ses selles (comme des grains de riz qui frétillent) ou dans la région de l'arrière-train. Le ver plat peut également entraîner des symptômes chez les humains.

Vers en crochet

Les chiens et les chats peuvent contracter des vers en crochet s'ils mangent les larves dans l'environnement. Ce parasite peut ne causer aucun symptôme, mais chez les chiots et les chatons qui ont un grand nombre de vers, il peut causer la diarrhée, une légère anémie et la léthargie. Les larves de vers en crochet peuvent aussi se frayer un chemin à travers la peau de votre animal, généralement entre les orteils, ce qui cause une intense irritation cutanée. Et ce qui est inquiétant, c'est que les larves peuvent pénétrer dans la peau de nos pieds si nous marchons pieds nus dans les régions infestées par ce parasite.

Trichures

Les chiens peuvent contracter des trichures en mangeant leurs œufs lorsqu'ils fouillent et reniflent à l'extérieur. Les chiens atteints d'un faible nombre de vers peuvent ne présenter aucun symptôme, mais les chiens infestés d'un grand nombre de vers et les jeunes animaux peuvent présenter les signes suivants : une diarrhée contenant du sang, une perte de poids, de l'anémie et de la léthargie.

Le meilleur moyen de défense

Il est trop facile d'oublier de vermifuger votre animal, mais respecter un calendrier de traitements réguliers est une partie essentielle des soins donnés aux animaux. Fixez un rendez-vous chez le vétérinaire pour discuter du meilleur traitement vermifuge pour votre animal.

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