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Les symptômes du ver du cœur chez le chien : comment reconnaître cette maladie grave

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Le ver du cœur pose un risque sérieux et potentiellement mortel pour votre chien. Il vaut mieux prévenir que guérir, alors traitez votre chien de juin à novembre inclusivement.
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Un gros chien posant la tête sur une table à pique-nique, se faisant caresser tendrement par son maître

Tous les chiens courent le risque d'être parasités par le ver du cœur. Au Canada, la transmission du ver du cœur survient de manière saisonnière en Colombie-Britannique, au Manitoba, en Ontario, au Québec et dans les provinces de l'Atlantique. Transmise par les moustiques infectés, le ver du cœur est une maladie grave qui cause chez le chien des dommages à long terme aux poumons, au cœur et aux vaisseaux sanguins, ce qui affecte gravement sa qualité de vie. La prévention est essentielle, car une fois qu'un chien a contracté la dirofilariose cardiopulmonaire, il est difficile et coûteux de la traiter.

Si toutefois votre chien contracte la maladie du ver du cœur, le diagnostic précoce est essentiel à la réussite du traitement.

Voici comment reconnaître les signes.

Les symptômes du ver du cœur chez le chien

L'infection au ver du cœur est confirmée par un test sanguin effectué par votre vétérinaire. De nombreux signes physiques peuvent indiquer la présence de vers du cœur :

La toux

Votre chien peut tousser de manière périodique, surtout après une session d'activité intense. Le symptôme pourrait aussi indiquer une affection moins grave comme la toux de chenil. Si votre chien tousse, il est important de consulter votre vétérinaire pour écarter le ver du cœur.

Léthargie ou inactivité

Comme la maladie attaque le cœur et les poumons du chien, le ver du cœur peut rendre difficiles les activités de tous les jours, comme la marche et le jeu. Si vous remarquez chez votre chien une chute du niveau d'activité ou d'énergie, une visite chez le vétérinaire est justifiée.

Diminution de l'appétit ou perte de poids

Tout comme chez l'humain, une soudaine perte de poids ou d'appétit peut indiquer un sérieux problème de santé chez votre chien. Ce symptôme tend à apparaître lorsque les vers deviennent adultes.

Insuffisance cardiaque

En tant que propriétaire de chien, vous pourriez ne pas reconnaître les symptômes d'insuffisance cardiaque chez le chien. Toutefois, votre vétérinaire pourrait identifier les symptômes aidant à établir le diagnostic, y compris un souffle cardiaque ou un estomac gonflé en raison du liquide dans l'abdomen (connu sous le nom d'ascite).

Autres signes

Les autres signes d'infestation du ver du cœur comprennent la présence de sang dans l'urine du chien, des évanouissements, l'anémie, l'hypertension artérielle ou un rythme cardiaque rapide.

Décès causé par le ver du cœur

L'infection au ver du cœur peut évoluer d'un stade bénin, pendant lequel les chiens n'ont qu'une faible toux ou ne présentent aucun symptôme, vers un stade grave caractérisé par une insuffisance cardiaque congestive, des difficultés respiratoires, des évanouissements et éventuellement, la mort. Le syndrome de la veine cave, une complication survenant à la suite d'une infection par le ver du cœur entraîne des symptômes indiquant un état de choc et le décès hâtif.

Si vous croyez que votre chien est infesté de vers du cœur, agissez sans attendre

L'infection par le ver du cœur est une maladie grave et progressive chez les chiens. Plus vite la maladie est traitée, meilleures sont les chances d'éviter les complications de santé à long terme. Si vous suspectez que votre chien a le ver du cœur, emmenez-le chez le vétérinaire dès que possible pour le faire tester.

La prévention est la clé

En ce qui concerne le ver du cœur, la prévention est le meilleur moyen de défense. Il est important de donner à votre chien un traitement régulier contre le ver du cœur afin de prévenir une infection.

Les traitements contre le ver du cœur tuent la larve transmise par le moustique qui se nourrit du sang du chien, avant qu'elle ne devienne adulte. La plupart des produits tuent les larves de vers du cœur qui ont infecté le chien dans les 30 jours suivant le dernier traitement. Ces larves sont alors éliminées du système du chien, et ne causent donc pas de dommages à long terme ou de problèmes de santé. Consultez votre vétérinaire pour connaître la protection contre le ver du cœur adaptée à votre chien.

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