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Traiter le ver du cœur chez les chiens

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Le ver du cœur est un parasite particulièrement néfaste, présent au Canada. Apprenez comment protéger votre chien de cette grave maladie. Et n'oubliez pas que ce parasite peut aussi infester les chats!

Les chiens contractent la maladie du ver du cœur par les piqûres de moustiques. En effet, une piqûre de moustique infecté pourra transmettre des larves à votre chien. Ces larves se développeront ensuite à l'intérieur de votre chien pendant plusieurs mois. Elles finissent par devenir des vers adultes qui vivent dans les principaux vaisseaux sanguins du cœur de votre chien, et parfois, dans le cœur lui-même. Le ver du cœur, ou dirofilariose cardiopulmonaire, est une maladie très grave et difficile à traiter. Il est donc essentiel d'adopter des mesures préventives pour l'éviter.
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Gros chien mâchant un os dans l’herbe

Dans quelles régions se trouve le ver du cœur?

Au Canada, la transmission du ver du cœur survient de manière saisonnière en Colombie-Britannique, au Manitoba, en Ontario, au Québec et dans les provinces de l'Atlantique. Le ver du cœur est aussi présent dans de nombreux pays partout dans le monde. Il se trouve généralement dans les régions au climat tropical ou tempéré, et les États-Unis, l'Amérique du Sud, le Japon, l'Australie et l'Italie connaissent les taux de prévalence les plus élevés. Le ver du cœur est également présent dans certains pays européens du sud, comme l'Espagne, le Portugal, la France, la Grèce et la Turquie. Si vous planifiez voyager avec votre chien, consultez d'abord votre vétérinaire.

Les symptômes du ver du cœur chez le chien

Les symptômes peuvent varier en fonction du nombre de vers se trouvant dans le système du chien. Les chiens touchés par un faible nombre de vers peuvent présenter quelques symptômes, mais une lourde charge parasitaire se manifeste souvent par une toux, l'épuisement rapide lors de séances d'exercice et même une insuffisance cardiaque.

Diagnostic

Les vétérinaires sont en mesure de diagnostiquer l'infection par le ver du cœur de différentes manières. Une méthode consiste à effectuer une analyse sanguine pour dépister la présence de microfilaires (premier stade larvaire produit par les vers adultes qui circulent dans le sang de l'animal). Un autre test sanguin sert à détecter la présence de vers femelles adultes. Les radiographies de la poitrine aident aussi à déterminer l'importance des dommages au cœur et aux poumons.

Traiter le ver du cœur chez les chiens

Cette maladie est difficile à traiter, surtout parce que les vers qui sont tués peuvent rester coincés dans les vaisseaux sanguins, et certains chiens ont une grave réaction aux vers qui meurent.

L'une des étapes du traitement consiste à donner au chien un médicament qui tue les vers adultes. Lors de cette étape, il faut limiter l'exercice chez le chien et lui offrir une thérapie de soutien pour éviter les complications. Un autre médicament cible quant à lui le ver qui est au stade de circuler dans le sang de l'animal, la microfilaire. Cette partie du traitement est tout aussi délicate, car les microfilaires qui meurent peuvent provoquer des réactions anaphylactiques (allergiques).

Divers traitements additionnels pourraient être nécessaires, selon les symptômes qui se manifestent chez le chien. Le retrait chirurgical des vers est parfois nécessaire, dans les cas où les vers gênent le débit sanguin vers le cœur.

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Vue microscopique d'un ver du cœur

La prévention du ver du cœur

La maladie du ver du cœur est une maladie très grave dont le traitement peut s'avérer coûteux, long et difficile, et même poser des risques considérables pour votre chien. Si vous habitez dans une région où le ver du cœur est présent, ou si vous emmenez votre chien dans des régions où ce parasite est problématique, il est essentiel de prendre des mesures préventives pour éviter à tout prix que votre chien n'en soit infecté.

Consultez votre vétérinaire pour connaître les étapes que vous devez suivre afin de protéger efficacement votre chien.

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