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Cinq idées d'activités pour remplacer la promenade de votre chien

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Nous avons tous besoin d'une pause des promenades quotidiennes avec Fido. Voici cinq idées pour briser la routine.
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Crabot courant sur l’herbe verte avec une balle de tennis dans la gueule

La promenade est souvent le moment préféré de la journée de votre chien. Une marche lui permet de canaliser son énergie et son enthousiasme, et c'est pour vous deux l'occasion d'explorer le monde extérieur.

La plupart des propriétaires choisissent toutefois le même chemin, dans le même parc, jour après jour. Il n'y a rien de mal dans la routine, mais faire changement une fois de temps à autre peut vous stimuler, vous et votre chien.

Jetez un œil à ces cinq activités qui pourraient remplacer votre marche quotidienne :

1. Courir avec votre chien

Si la course à pied ou le jogging fait déjà partie de votre programme d'exercice, emmenez votre chien sur l'un de vos petits parcours pour tromper la routine. La course lui donne l'occasion de dépenser plus d'énergie en moins de temps. Si vous utilisez une laisse, faites attention de ne pas vous y entortiller et trébucher. Utiliser une laisse plus longue, ou alorsune laisse pour la course qui s’attache comme une ceinture, vous sera peut-être plus agréable, car votre toutou peut courir devant vous ou à vos côtés, sans toutefois être trop près.

Tous les chiens n'ont pas la forme pour supporter une longue période de course, ou même une petite. Certaines races, comme les bulldogs et les pugs, ne sont simplement pas faits pour courir longtemps, tout comme les chiots ou les chiens plus âgés. Toutefois, il existe toutes sortes de manières de faire faire de l'exercice à votre chien.

Si vous essayez de faire du jogging avec votre chien, souvenez-vous de respecter son besoin lorsqu'il veut s'arrêter, que ce soit pour saluer d'autres chiens, prendre une gorgée d'eau ou faire ses besoins, même si cela vous force à ralentir. Amener votre chien à courir à vos côtés sans se laisser distraire exigera peut-être un minimum d'entraînement. Lors des journées chaudes, gardez à l'esprit qu'il ressent les effets de la chaleur plus vite que vous. Optez alors pour un rythme plus lent et un plus petit parcours. N'oubliez pas que le but est de passer du temps de qualité avec votre chien!

2. Faire connaissance avec d'autres propriétaires de chiens

Si votre chien sait bien socialiser, il sera probablement heureux d'avoir la chance de jouer avec d'autres chiens. Comme pour les humains, votre animal aura peut-être plus d'affinités avec un chien plutôt qu'un autre. Si vous emmenez régulièrement votre toutou dans des parcs à chiens, vous finirez par faire la connaissance d'autres chiens et de leurs maîtres avec qui vous aimez bien interagir. Avant de quitter le parc, prenez le temps de planifier une autre rencontre pour « jouer ensemble ». C'est une façon amusante d'élargir votre réseau social à vous deux!

3. Jouer dans la pelouse

Si vous trouvez un terrain assez large où il est permis d'avoir votre chien sans laisse, pourquoi ne pas ne pas jouer à la balle pour faire changement de la promenade quotidienne? Presque tous les chiens aiment jouer à la balle! Un lanceur de balles automatisé peut vous faciliter la tâche et divertir encore plus votre chien. Ce type d'appareil vous permet de lancer la balle beaucoup plus loin avec un minimum d'effort. Votre chien courra beaucoup plus loin et vous vous sentirez comme un lanceur des ligues majeures du baseball!

Les exercices d'agilité sont une autre façon de stimuler à la fois l'esprit et le corps de votre chien. Vous pourriez participer à un club d'agilité, utiliser les articles que vous avez à la maison ou dans le garage, ou encore acheter l'équipement nécessaire dans un magasin d'amélioration domiciliaire pour construire vous-même un parcours d'agilité pour chien : des anneaux de type hula-hoop pour le saut, des tuyaux et raccordements en PVC pour les obstacles et des panneaux de contreplaqué épais et résistants pour les rampes et les plateformes. Vous pouvez aussi acheter dans une animalerie des tunnels, des cônes en plastique et autres accessoires pour compléter le parcours.

4. Apprendre de nouveaux trucs

Les chiens ont l'odorat incroyablement aiguisé et ils adorent faire une chasse au trésor pour trouver leurs friandises cachées dans différents coins du jardin ou de la maison. Les jeux d'ingéniosité stimulent tous les sens de votre chien et constituent un excellent moyen de lui faire faire de l'exercice par la même occasion.

Employez toujours le même mot ou la même phrase (par ex., « prêt? » ou « va chercher! ») lorsque votre chien se lance à la recherche de sa friandise ou qu'il apprend ce nouveau jeu. Assurez-vous de complimenter votre chien chaque fois qu'il trouve le trésor caché pour qu'il se souvienne comment jouer à « va chercher! » la prochaine fois.

5. Marcher sur le tapis roulant

Ne cherchez pas plus loin que votre tapis roulant si le temps est mauvais ou que vous êtes physiquement incapable de promener votre chien. Le tapis roulant ne doit pas remplacer la marche en plein air. Les chiens préfèrent la diversité, les couleurs et les sons à l'extérieur, sans compter qu'ils doivent sortir pour faire leurs besoins. Par contre, si vous avez un chien qui a besoin de faire beaucoup d'exercice, un tapis roulant peut se révéler être un outil très pratique.

Souvenez-vous : n'attachez jamais la laisse de votre chien à l'appareil du tapis roulant et restez toujours avec lui pendant l'exercice pour prévenir les blessures. Si votre chien n'a jamais utilisé de tapis roulant, vous devez l'aider à apprivoiser cet appareil.

Voici comment faire :

  1. Offrez à votre chien une friandise lorsqu'il monte sur l'appareil pour la première fois.
  2. Réglez le tapis à la plus basse vitesse et continuez de donner des friandises à votre chien jusqu'à ce qu'il soit complètement à l'aise.
  3. Augmentez lentement la vitesse pour accélérer le rythme de marche.

Gardez votre chien en sécurité

Veillez à ce que votre chien soit en sécurité et qu'il se comporte bien pendant ces périodes d'exercice, en lui apprenant les ordres auxquels obéir. Entraînez régulièrement votre chien à obéir à votre ordre de rappel et à vos autres commandes, comme « assis! » et « lâche! », pour rendre votre séance d'exercice sécuritaire et agréable pour tout le monde.

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