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Coup de chaleur chez les chiens et les chats : signes, prévention et traitement

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Le coup de chaleur est dangereux et peut même être mortel. Apprenez à protéger votre chien ou votre chat contre les coups de chaleur pendant les mois d'été.
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Labrador jaune se reposant dans un parc

Le coup de chaleur est une condition possiblement mortelle qui se produit lorsque la température corporelle de votre animal est extrêmement élevée, généralement supérieure à 41 °C. Cela peut entraîner une réaction inflammatoire à l'échelle de l'organisme et peut conduire à la défaillance de plusieurs organes.

Le coup de chaleur chez les animaux de compagnie est le plus fréquent en été, lorsque les conditions sont chaudes et l'humidité élevée, mais il peut également se produire pendant les périodes d'activité intense d'activité physique.

Signes de coup de chaleur chez les chiens et les chats

Les coups de chaleur peuvent être légers ou menacer la vie. Une température corporelle élevée endommage les cellules et provoque une réponse inflammatoire systémique (du corps entier) endommageant les organes vitaux, y compris le foie, les reins et le cerveau. Les symptômes d'un coup de chaleur sont les suivants :

  • Respiration ou halètement rapide : bien que fréquent chez les chiens, le halètement est rare et inhabituel chez les chats, mais peut se produire en cas de coup de chaleur.
  • Vomissements
  • Diarrhée
  • Saignements anormaux : des lésions rouges sur la peau causée par de petits vaisseaux sanguins rompus, du sang dans les vomissures, du sang dans les selles
  • Augmentation du rythme cardiaque
  • Tremblements musculaires
  • Désorientation et agitation
  • Épilepsie
  • Collapsus (effondrement)

Causes et facteurs des coups de chaleur chez les animaux de compagnie

Plusieurs situations et facteurs peuvent exposer votre animal à un risque de coup de chaleur, notamment :

  • Être confiné dans une voiture, même si les fenêtres sont ouvertes et que la voiture est garée à l'ombre;
  • Être confiné sans accès à de l'ombre ou à de l'eau;
  • Surmenage par une journée très chaude et humide;
  • Obésité;
  • Maladies cardiaques et/ou respiratoires;
  • Âge : les animaux âgés et très jeunes sont les plus vulnérables;
  • Manteaux épais ou lourds
  • Les races à face courte (brachycéphales), telles que les Bulldogs, les Pugs et les Boston Terriers, utilisent plus d'énergie pour haleter et ont des voies nasales plus petites.

Traitement des coups de chaleur chez les chiens et les chats

Consultez immédiatement un vétérinaire si vous suspectez un coup de chaleur. Un traitement précoce améliore les chances de survie.

Pour traiter votre animal pour un coup de chaleur en route vers le vétérinaire, suivez les étapes suivantes :

1. Abaissez progressivement la température corporelle de votre chien ou de votre chat.

2. Refroidissez votre animal avec une serviette humide et/ou fraîche, mais pas froide, pour éviter un choc, puis ventilez-le pour permettre un refroidissement par évaporation. Allumez le climatiseur de votre voiture pendant que vous vous rendez chez le vétérinaire.

3. Ne placez aucun animal présentant un possible coup de chaleur dans un bain glacé. Plutôt que d'abaisser la température du corps, un refroidissement rapide peut minimiser la perte de chaleur et aggraver le coup de chaleur. Placer les animaux dans un bain glacé peut également provoquer une hypothermie. Le coup de chaleur compromet la capacité du corps à réguler sa température, de sorte que les animaux souffrant d'un coup de chaleur qui sont refroidis jusqu'à un état d'hypothermie peuvent ne pas être capables de rétablir une température normale, ce qui peut être fatal.

Comment prévenir les coups de chaleur chez les chiens et les chats

Pour maintenir une température corporelle normale, les animaux de compagnie perdent de la chaleur par refroidissement par évaporation, tout comme nous en perdons en transpirant. Les chiens et les chats peuvent transpirer par les coussinets de leurs pattes, mais comme il s'agit d'une petite surface, c'est inefficace pour la perte de chaleur, en particulier en cas de chaleur excessive. Les animaux de compagnie perdent de la chaleur de plusieurs autres façons :

  • Salivation et halètement - Les chiens utilisent cette méthode d'halètement pour perdre de la chaleur. Prendre des respirations rapides et peu profondes maximise le flux d'air sur les surfaces humides qui tapissent leurs fosses nasales et la bouche. La chaleur est expulsée par refroidissement par évaporation, c'est-à-dire que l'humidité est exhalée.
  • Léchage - Les chats ont également recours au refroidissement par évaporation pour perdre de la chaleur. Mais au lieu de haleter, ils humidifient leur pelage avec de la salive en se léchant.

Ces mécanismes de perte de chaleur deviennent inefficaces lorsque l'humidité de l'environnement dépasse 80 %.

Prenez les précautions suivantes pour prévenir les coups de chaleur chez votre animal :

  • Veillez à ce qu'ils aient accès à des zones d'ombre, à de la ventilation et à de l'eau potable. Pour les animaux qui renversent souvent leur bol d'eau, choisissez un bol en matériau lourd (par exemple, en céramique) et prévoyez plusieurs sources d'eau. Veillez à ce que l'eau soit régulièrement rafraîchie.
  • Amenez-les à l'intérieur afin qu'ils profitent de l'air climatisé par les jours de grande chaleur ou fournissez-leur un abri couvert à l'extérieur.
  • Fournissez un accès à la baignage à l'ombre, comme une pataugeoire pour chien ou une serviette mouillée pour s'allonger. Surveillez toujours les animaux dans une pataugeoire.
  • Utilisez un écran solaire conçu pour les animaux de compagnie ou des vêtements de protection. N'utilisez jamais d'écran solaire humain, car certains de ses ingrédients peuvent être toxiques pour les animaux de compagnie.

Le coup de chaleur n'est pas le seul danger auquel les animaux de compagnie peuvent être confrontés pendant les mois d'été. Les chaudes journées d'été sont des moments privilégiés pour les puces, les tiques et autres insectes piqueurs qui transmettent des maladies. Protégez vos animaux de compagnie contre la douleur et l'irritation causées par ces parasites et des maladies qui leur sont associées avec la famille de produits Advantage®II. Des traitements réguliers peuvent contribuer à la sécurité de vos amis tout au long de l'été.

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