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L'anxiété de séparation chez les chiens : trois stratégies pour aider à réduire le stress

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Certains chiens peuvent devenir nerveux et anxieux lorsqu'ils sont séparés de leurs propriétaires. Apprenez à reconnaître les signes de l'anxiété séparation chez les chiens et aidez-les à se libérer de leur stress.

L'anxiété de séparation peut être assez grave et doit être discutée avec un vétérinaire.
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Un chien qui regarde par la fenêtre

La plupart des chiens sont à l'aise seuls, mais certains deviennent angoissés en l'absence de leur maître, un état connu sous le nom d'anxiété de séparation.

Signes d'anxiété de séparation chez les chiens

Les signes d'anxiété de séparation chez les chiens lorsqu'ils sont seuls vont de l'évident au moins apparent. En voici quelques exemples :

  • « S'échapper » à l'intérieur
  • Comportement destructeur : mâcher les meubles ou gratter frénétiquement les portes ou les murs
  • Automutilation : s'arracher les poils, se gratter la peau
  • Bave ou halètement excessif
  • Aboiement pendant de longues périodes
  • Hurlements
  • Gémissements
  • Faire les cent pas

Si vous pensez que votre chien souffre d'anxiété de séparation, demandez à vos voisins s'ils entendent des aboiements ou d'autres signes de détresse venant de votre chien. Il vaut mieux être proactif et anticiper le problème avant de recevoir une plainte officielle. Rassurez vos voisins en leur disant que vous prenez des mesures pour soulager l'anxiété de votre chien (et la leur!).

Les signes de l'anxiété de séparation de votre chien peuvent même être évidents lorsque vous êtes à la maison. Votre chien peut vous suivre de pièce en pièce, rechercher beaucoup de contact physique et d'attention, et devenir silencieux, renfermé ou visiblement angoissé alors que vous vous préparez à partir.

L'anxiété de séparation peut être assez grave chez certains animaux. Si vous pensez que votre animal souffre d'anxiété de séparation, vous devez en discuter avec votre vétérinaire dès que possible. Certains animaux de compagnie auront besoin de médicaments malgré une formation pour les aider à gérer leur anxiété.

Comment aider votre chien à faire face à l'anxiété de séparation

Si votre chien présente des signes d'anxiété de séparation, vous devez traiter le problème avant qu'il ne devienne chronique. Ces stratégies contribueront à apaiser les craintes de votre chien.

Stratégie 1 : Aidez à réduire le stress de votre chien lorsque vous quittez la maison

Tous les chiens étudient les mouvements de leur maître; ils mémorisent chaque pas que vous faites lorsque vous quittez votre maison, par exemple : se lever de sa chaise, prendre ses clés, mettre son manteau, mettre ses chaussures, se diriger vers la porte, l'ouvrir, etc. Toutes ces étapes sont sources de stress pour un chien souffrant d'anxiété de séparation.

La clé est d'habituer votre chien à ce que vous fassiez ces actions sans quitter la maison, en lui permettant d'être complètement calme avant de passer à l'action suivante. Mettez vos chaussures, puis enlevez-les immédiatement, sans sortir de la maison, ou bien prenez vos clés et emportez-les à nouveau avec vous dans la maison sans sortir. Votre chien peut progressivement acquérir une tolérance à l'égard de ces actions sans déclencher son anxiété.

Vous aurez besoin de beaucoup de patience et de beaucoup d'entraînement lorsque vous entraînerez un chien souffrant d'anxiété de séparation.

Ce problème a probablement pris des mois, voire des années, pour se développer. Il faudra un certain temps pour que le cerveau de votre chien cesse d'associer les étapes de votre départ à la peur et commence à les associer à nouveau à un état d'esprit plus calme. Alors ne vous précipitez pas. Avec de la patience et beaucoup, beaucoup de répétitions, vous pouvez y arriver!

Stratégie 2 : Favoriser l'indépendance de votre chien

Si votre chien devient anxieux lorsque vous vous préparez à quitter la maison, vous devrez l'encourager à être plus indépendant. Voici quelques conseils :

  • Découragez votre chien de vous suivre constamment. Essayez d'entrer dans une autre pièce et fermez complètement ou partiellement la porte. Attendez que votre chien se calme avant de retourner dans la première pièce. Répétez.
  • Démontrez que vous êtes concentré sur d'autres tâches et ne réagissez pas ou ne vous engagez pas lorsque votre chien apporte des jouets ou tente d'attirer votre attention
  • Associez le départ à quelque chose d'intéressant : un jouet à mâcher que vous ne sortez que lorsque vous partez ou une boule à friandises qui distribue de la nourriture ou des friandises lorsque les chiens la font rouler

IMPORTANT : n'accordez jamais d'importance à vos départs et à vos retours. Ne célébrez pas ou ne récompensez pas les sauts, les tours et les aboiements frénétiques à votre retour. Au lieu de cela, ignorez l'excitation de votre chien et restez calme et discret lorsque vous partez et rentrez chez vous. Vous pouvez caresser votre chien une fois qu'il s'est calmé. Les chiens sont sensibles à votre énergie et à vos actions. Lorsque vous êtes calme, cela encouragera votre chien à faire de même.

Stratégie 3 : Utiliser une cage

Le dressage en cage peut également être utile pour aider à surmonter l'anxiété de séparation. Les chiens sont des animaux aime les tanières par leur nature, donc leur apprendre que leur cage est un endroit sûr où se retirer lorsqu'ils sont seuls peut les aider à rester calmes... et les empêcher de détruire votre maison! Sachez que cela n'est pas valable pour tous les chiens. Certains chiens seront plus angoissés par le fait d'être dans une cage. Cherchez des indices comme si votre chien bave de façon excessive dans la cage ou des signes qu'ils ont détruit leur literie.

La clé du dressage en cage est de toujours faire de la cage une expérience positive. Votre chien devrait finir par considérer sa cage comme son propre petit refuge. Mettez dans la cage des jouets qu'il aime et une literie confortable. Vous pouvez même mettre un vieux vêtement dans la cage, pour que votre chien ait votre odeur réconfortante à proximité.

Remarque : Si vous craignez que votre chien détruise ou mange des jouets ou de la literie pendant votre absence, ne laissez pas d'objets dans sa cage.

Laissez la porte de la cage ouverte les premières fois afin que votre chien ne soit pas anxieux. Vous voulez que votre chien associe la cage à des sentiments positifs. Bien sûr, il n'y a rien que la plupart des chiens trouvent plus positif que la nourriture, alors donnez-leur des friandises à l'intérieur de leur cage chaque fois qu'ils s'y couchent tranquillement. Vous pouvez même leur donner leur nourriture à l'intérieur de leur cage.

Accumulez lentement du temps avec la porte fermée (encore une fois, en utilisant des friandises comme renforcement positif) jusqu'à ce que votre chien soit heureux d'y passer du temps.

Veillez à encourager votre chien à utiliser la cage lorsque vous êtes dans la maison également; elle ne doit pas seulement être associée au temps passé seul. Lorsque votre chien est seul dans la maison, laissez la porte de la cage ouverte afin qu'il puisse se promener à l'intérieur comme il le souhaite.

Vos alliés pour réussir : Assurez-vous que votre chien fasse beaucoup d'exercice et qu'il ait fait ses besoins avant de quitter la maison. Un chien fatigué est un bon chien!

Gardez à l'esprit qu'un chien qui fait un bruit excessif lorsque vous partez n'est pas « mauvais » ou n'essaie pas de vous manipuler. Il est vraiment bouleversé et désemparé. Toute forme de sanction ne fera que renforcer le problème. Si, lorsque vous rentrez chez vous, vous constatez que votre chien a eu un accident à l'intérieur ou a causé des dégâts, ne le punissez pas ou cela aggravera son anxiété.

Il vous faudra beaucoup de patience pour vous aider à apaiser l'anxiété de séparation. Vous devez en parler à votre vétérinaire et vous devrez peut-être demander l'aide d'un comportementaliste animalier qualifié si vous soupçonnez que votre chien souffre d'anxiété de séparation. Ces experts peuvent évaluer la personnalité de votre chien, les traits de sa race et son style de vie, et également évaluer votre comportement avec votre chien pour élaborer un plan personnalisé. Les cas plus graves d'anxiété de séparation peuvent nécessiter une combinaison de médicaments et une modification du comportement.

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